Histoire du métro

Train MR-63 à la station Crémazie (1966)

Le premier réseau de métro est inauguré à Londres en 1863; il s’agit en fait d’un réseau de trains fonctionnant à la vapeur et circulant dans des tranchées. Il faut attendre les années 1890 avant de voir apparaître les premiers réseaux de transport souterrain fonctionnant à l’électricité. À Montréal, il est question dès 1910 de creuser des tunnels pour faciliter la circulation des tramways au centre-ville; cependant, la crise économique des années 1930 empêche la réalisation du projet. La Montreal Tramways Company revient à la charge en 1944 avec un véritable projet de métro, mais la Seconde guerre mondiale ainsi que les discussions entourant la municipalisation du transport en commun empêchent sa réalisation.

En 1953, la nouvelle Commission de transport de Montréal présente à son tour un projet de métro. La première phase du projet prévoit la construction d’une ligne de 12,5 km de long sous les rues Saint-Denis, Saint-Jacques et Sainte-Catherine, au coût de 117 millions de dollars. Il ne manque que l’approbation des élus montréalais, mais ceux-ci font preuve d’une prudence excessive et remettent le projet à plus tard. Pendant ce temps, la Ville de Toronto va de l’avant et inaugure en 1954 les premières stations de son métro. Le succès remporté par ce dernier prouve que les autoroutes urbaines ne peuvent régler tous les problèmes de circulation en milieu urbain. La construction d’un métro s’impose à Montréal, mais qui osera mettre le projet en marche?

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Projet de 1944   Projet de 1944   Projet de 1953   Projet de 1953

L’élection en 1960 du tandem formé par Jean Drapeau et Lucien Saulnier signe le début de la réalisation du métro de Montréal. L’avant-projet présenté le 20 octobre 1961 prévoit trois lignes : une ligne est-ouest, la ligne 1 (verte); une ligne nord-sud, la ligne 2 (orange); et une ligne sous le mont Royal, la ligne 3. Cette ligne sera écartée au profit d’une toute nouvelle ligne sous le fleuve Saint-Laurent, la ligne 4 (jaune), qui desservira le site de l’Exposition universelle de 1967. Le 3 novembre 1961, le conseil municipal de la Ville de Montréal vote des crédits de 132 millions de dollars pour la construction du métro. La réalisation du réseau initial est confiée à la Ville et son Bureau du métro qui est dirigé par l’ingénieur en chef Lucien L’Allier.

Rapidement, les principes de base qui feront la renommée du métro de Montréal sont établis : premier métro à rouler uniquement sur pneumatiques, réseau entièrement souterrain et concept architectural différent pour chaque station. Un premier contrat est adjugé en avril 1962 et le 23 mai suivant, les travaux débutent sur la rue Berri, au sud de la rue Jarry. L’année suivante, le coût du projet passe à 213 millions de dollars en raison notamment de l’ajout de la ligne 4 (jaune). Le contrat de fabrication des 369 voitures MR-63 est alloué à la firme Canadian Vickers, qui remet les premières voitures le 24 août 1965. Au plus fort des travaux, près de 5 000 ouvriers travaillent sur le vaste chantier du métro.

Cliquez sur ces photos des Archives de la STM pour les agrandir. Note: les photos de la construction du réseau initial du métro se trouvent aux Archives de la Ville de Montréal.

Projet de 1962   Projet de 1962   Maquette de voiture de métro, 1963   Maquette de station de métro, 1963

Plateau Youville, 1965   Plateau Youville, 1965   Plateau Youville, 1965   Plateau Youville, 1965

Les 20 premières stations du réseau sont inaugurées le 14 octobre 1966 en présence du maire Drapeau et du cardinal Paul-Émile Léger. Un million de personnes en font l’essai durant la première fin de semaine d’exploitation. Complété au printemps de 1967, le réseau initial compte 26 stations réparties sur trois lignes : la ligne verte, d’Atwater à Frontenac; la ligne orange, d’Henri-Bourassa à Bonaventure; et la ligne jaune, de Berri-De Montigny (aujourd’hui Berri-UQAM) à Longueuil. Plus de 130 millions de déplacements y sont enregistrés dès la première année, marquée par la tenue d’Expo 67 qui attire plus de 50 millions de visiteurs; la station Île-Sainte-Hélène (aujourd’hui Jean-Drapeau) attire à elle seule 418 000 personnes en une journée.

Les travaux de prolongement du métro débutent le 14 octobre 1971, cinq ans exactement après son ouverture. Ils sont menés par le Bureau de transport métropolitain (BTM) de la Communauté urbaine de Montréal (CUM) et financés en partie par Québec. La ligne verte doit être prolongée jusqu’à la rue Honoré-Beaugrand et le parc Angrignon, et la ligne orange jusqu’à la rue De Salaberry. Une nouvelle ligne, la ligne 5 (bleue), doit également relier Ville Saint-Pierre à Montréal-Nord. L’inflation et les retards dans les travaux font toutefois gonfler la facture de 430 millions de dollars en 1971 à 1,6 milliard de dollars en 1975. Québec impose, en mai 1976, un moratoire sur tous les prolongements, qui sera levé en partie durant la décennie suivante.

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Centre de contrôle, 1966   Centre de contrôle, 1966   Centre de contrôle, 1966   Centre de contrôle, 1966

Centre de contrôle, 1966   Centre de contrôle, 1966   Centre de contrôle, 1966   Centre de contrôle, 1966

Centre de contrôle, 1966   Centre de contrôle, 1966   Faisceau des voies à Youville, 1966   Nettoyage d'un train, 1966

Bogie de voiture de métro, 1966   Train en mouvement, 1966   Nettoyage d'une station, 1966   Train dépoussiéreur, 1966

Train de cueillette, 1966   Nettoyage de la voie, 1966   Entretien de la voie, 1966   Tunnel du métro, 1966

Tunnel du métro, 1966   Inauguration du métro, 1966   Inauguration du métro, 1966   Inauguration du métro, 1966

Visite des employés, 1966   Visite des employés, 1966   Visite des employés, 1966   Visite des employés, 1966

Visite des employés, 1966   Visite des employés, 1966   En route vers l'Expo, 1967   En route vers l'Expo, 1967

En route vers l'Expo, 1967   Expo-Express, 1967   Visite du général de Gaulle, 1967   Visiteurs à Youville, 1968

Visiteurs de Chine, 1969   Kiosque à la station Berri-De Montigny, 1969   Kiosque à la station Bonaventure, 1969   Kiosque à la station McGill, 1969

Kiosque à la station Saint-Laurent, 1969   Noël dans le métro, 1970   Annonce des prolongements, 1971   Construction des prolongements, vers 1971

En mars 1971, le métro fonctionne toute la nuit pour la première fois alors que Montréal est paralysée par la «tempête du siècle». Deux incendies importants, en 1971 dans l’arrière-gare Henri-Bourassa et en 1974 entre les stations Laurier et Rosemont, entraînent l’amélioration des mesures de sécurité dans le réseau. En 1974, la firme Bombardier obtient le contrat de fabrication des 423 voitures de métro MR-73, livrées à compter de juillet 1976 et mises en service en décembre de la même année. La ligne verte est prolongée jusqu’à la station Honoré-Beaugrand en juin 1976, puis jusqu’à la station Angrignon en septembre 1978. Entretemps, le pilotage automatique est instauré à compter de novembre 1976.

La ligne orange est prolongée en portions successives de 1980 à 1986, tandis que la ligne bleue entre en fonction de 1986 à 1988. Il s’agit toutefois des derniers prolongements au réseau avant l’ouverture des trois nouvelles stations à Laval en 2007. Dans les autres faits saillants de la décennie, notons que Lisette Renaud devient en 1981 la première femme à conduire une rame de métro. Le 11 septembre 1984, la visite du pape Jean-Paul II amène un record d’achalandage avec deux millions de clients en une seule journée dans le métro et les bus. Enfin, en 1987, la mise à l’essai de lecteurs à la volée dans le métro annonce une réduction importante du temps d’attente aux tourniquets. L'entreprise débute également en 1982 l'exploitation des lignes de train de banlieue vers Deux-Montagnes et Rigaud.

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Incendie dans l'arrière-gare Henri-Bourassa, 1971   Tempête du siècle, 1971   Visite de pompiers en tunnel, 1974   Milliardième cliente du métro, 1974

Incendie entre les stations Laurier et Rosemont, 1974   Service de prévention des incendies, 1975   Urgence métro, vers 1975   Portes papillon, 1975

Fabrication des voitures MR-73, vers 1975   Fabrication des voitures MR-73, vers 1975   Fabrication des voitures MR-73, vers 1975   Ouverture du prolongement, 1976

Ouverture du prolongement, 1976   Inauguration du prolongement, 1976   Inauguration du prolongement, 1976   10e anniversaire du métro, 1976

Première voiture MR-73, 1976   Livraison des voitures MR-73, vers 1976   Livraison des voitures MR-73, vers 1976   Livraison d'une maquette de voiture MR-73, vers 1976

Train MR-73, vers 1976   Train MR-73, vers 1976   Inauguration du prolongement, 1978   Inauguration du prolongement, 1978

Intérieur de voiture MR-73, 1978   Murale dans les voitures MR-73, 1978   Murale dans les voitures MR-73, 1978   Murale dans les voitures MR-73, 1978

Murale dans les voitures MR-73, 1978   Visite de Jacques Chirac, 1979   Prolongement du métro, 1980   Entretien de voiture MR-73, 1980

Entretien d'escalier mécanique, 1980   Centre de contrôle, 1980   Lancement de la carte CAM, 1980   Formation d'opérateurs de métro, 1980

Formation d'opérateurs de métro, 1980   Chef de terminus à la station Angrignon, 1980   Renseignements à la station Berri-De Montigny, 1980   Alignement de la voie, vers 1980

Prolongement du métro, 1981   Lisette Renaud, 1981   Abri à vélos à la station Honoré-Beaugrand, 1981   Ligne de train de Deux-Montagnes, 1982

Ligne de train de Rigaud, 1982   Agrandissement du Plateau Youville, 1982   Bibliothèque à la station McGill, 1982   Plateau Youville, 1983

Prolongement du métro, 1984   Prolongement du métro, 1984   Réparation de voûte de tunnel, 1984   Nettoyage de pièces de métro, 1984

Nettoyage de voiture de métro, 1984   Réception de pneus de métro, 1984   Remplacement de barre de guidage, 1984   Musicienne du métro, 1984

Inauguration de la gare intermodale Vendôme, 1985   Agent de surveillance, 1985   Nettoyage de graffitis, 1985   Prolongement du métro, 1986

Prolongement du métro, 1986   Prolongement du métro, 1986   Lecteurs à la volée, 1987   Prolongement du métro, 1988

Prolongement du métro, 1988   Combinaison pour jet de sable, 1988   Assemblage d'accumulateurs, 1989   Train de la ligne de Rigaud, vers 1989

Le premier stationnement incitatif à proximité du métro est aménagé à la station Radisson en 1990. La même année débute l’installation des plans de quartier dans toutes les stations de métro. Toujours en 1990, le contrat de rénovation des 336 voitures MR-63 est octroyé aux ateliers du CN (AMF). À compter de l’année suivante, un système d’affichage électronique est introduit dans les voitures MR-73. Un premier centre multiservice est ouvert à la station Berri-UQAM en 1993, un plus pour le service à la clientèle. Entièrement modernisées, les lignes de train de banlieue vers Deux-Montagnes et Rigaud sont cédées en 1996 à la nouvelle Agence métropolitaine de transport (AMT). La «tempête du verglas» en 1998 permet d’apprécier une fois de plus les qualités du métro entièrement souterrain de Montréal; le passage à l’an 2000 se déroule à merveille alors que bus et métro roulent toute la nuit.

Longuement attendus, les travaux de prolongement de la ligne orange à Laval débutent le 18 mars 2002. Les nouvelles stations Cartier, de la Concorde et Montmorency sont officiellement inaugurées le 26 avril 2007. Entretemps, la STM donne en 2004 le coup d’envoi de la phase 1 de son programme Réno-Systèmes visant à maintenir la fiabilité des équipements fixes du métro. Elle entame également en 2005 la rénovation de ses 423 voitures MR-73, tâche effectuée par des employés de l’entreprise. Elle inaugure aussi en 2007 son nouveau Centre de formation souterrain en prévention des incendies (CFSPI). La décennie se termine avec l’octroi du contrat de fabrication de 468 voitures MPM-10 au consortium Bombardier-Alstom.

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Carte de quartier, 1990   Lancement du système Télécité, 1991   25e anniversaire du métro, 1991   Station-service à la station Berri-UQAM, 1992

Réfection des voitures MR-63, vers 1993   Réfection des voitures MR-63, vers 1993   Réfection des voitures MR-63, vers 1993   Réfection des voitures MR-63, vers 1993

Ancien train de la ligne de Deux-Montagnes, 1995   Nouveau train de la ligne de Deux-Montagnes, 1995   Station Jean-Drapeau, 2001   Écran Métrovision, 2005

40e anniversaire du métro, 2006   Ouverture du métro à Laval, 2007   Ouverture du métro à Laval, 2007   Ouverture du métro à Laval, 2007

Nouveau Centre de formation souterrain en prévention des incendies, 2007   Ascenseur à la station Lionel-Groulx, 2009   Signature du contrat MPM-10, 2010   150e anniversaire du transport collectif à Montréal, 2011

La vidéo du 14 octobre 2016

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